LA CANELA

BENEFICIOS DE LA CANELA

8/30/20233 min leer

Explorando las Profundidades de la Canela: Más Allá de una Simple Especia

La canela, con su aroma inconfundible y su sabor dulce y amargo, es una especia que ha sido apreciada a lo largo de la historia por su versatilidad en la cocina y sus beneficios para la salud. En este extenso artículo, nos sumergiremos en el mundo de la canela, explorando su rica historia, sus propiedades medicinales y su influencia en la sociedad a lo largo de los siglos.

Un Paseo por la Historia de la Canela

La historia de la canela se remonta a miles de años atrás, y su presencia en diversas culturas la ha convertido en un tesoro culinario y medicinal. Desde los tratados de botánica chinos que la mencionaban hace más de 2.500 años, hasta las referencias bíblicas en el Éxodo y los Proverbios, la canela ha sido valorada en todo el mundo.

Los antiguos egipcios la utilizaban para embalsamar cadáveres y en rituales religiosos, mientras que en la antigua Arabia, Grecia y Roma, se usaba para aromatizar vinos y platos. Incluso Marco Polo quedó impresionado por esta especia en sus viajes por las Indias, y su valor llevó a intentos de monopolizar su comercio.

Finalmente, los portugueses conquistaron Ceilán (Sri Lanka), convirtiéndose en los principales comerciantes de canela en el siglo XVI. Más tarde, los holandeses extendieron su consumo por toda Europa y el mundo, llevando la canela a los hogares de millones de personas en todo el planeta.

La Canela como Especia y Medicina

La canela es conocida por su capacidad para mejorar el sabor de una amplia variedad de platos, desde postres hasta carnes y bebidas. Su uso culinario es ampliamente apreciado, pero la canela es mucho más que una simple especia.

En la medicina tradicional china, la canela se utilizaba para reducir la fiebre, mejorar la circulación sanguínea y aliviar las náuseas. Hoy en día, la investigación científica ha confirmado que la canela posee propiedades antibacterianas, antiinflamatorias y antioxidantes. Además, se ha descubierto que es útil en el tratamiento de diversas dolencias respiratorias, mejora la digestión y puede reducir los niveles de azúcar en sangre, activando los receptores de la insulina en personas con diabetes tipo II.

Los Componentes de la Canela

La canela se extrae de la corteza interna del canelo, que se cultiva en diversas regiones del mundo, incluyendo Sri Lanka, el sur de la India, China, Birmania e Indonesia. Entre más de cien variedades, la más valorada es la Cinnamorum verum o Cinnamorum zeylanicum de Sri Lanka.

La composición de la canela incluye aceites esenciales, terpenos, mucílagos, cumarinas, taninos, alcanfor, fibra, sacarosa, vitaminas A, B, C, ácido palmítico y una variedad de minerales. También es rica en proantocianidinas, un tipo de flavonoide antioxidante.

Propiedades Medicinales de la Canela

La canela ha sido utilizada durante siglos en diversas tradiciones médicas debido a sus múltiples beneficios. Algunas de sus propiedades medicinales incluyen:

1. Facilita las Digestiones: Los aceites esenciales de la canela estimulan la salivación y la producción de jugos gástricos, mejorando la digestión y previniendo problemas como la flatulencia y la acidez estomacal.

2. Alivia las Dolencias Respiratorias: Gracias a sus propiedades antiinflamatorias, antibacterianas, antitusivas y expectorantes, la canela es útil en el tratamiento de afecciones respiratorias como el resfriado y la bronquitis.

3. Mejora la Circulación Sanguínea: La canela se ha utilizado para tratar problemas de circulación sanguínea, especialmente en las extremidades, debido a sus propiedades antiagregantes, antiescleróticas y antitrombóticas.

4. Salud Dental: La canela combate las bacterias que causan caries, enfermedades de las encías y mal aliento, lo que la convierte en un aliado para la salud dental.

5. Apoyo a la Salud Femenina: Se ha demostrado que la canela regula el ciclo menstrual, estimula el útero y alivia el dolor menstrual. Sin embargo, se debe evitar durante el embarazo.

6. Antifúngico: Además de sus propiedades antibacterianas, la canela inhibe el crecimiento de hongos, como la Candida albicans.

7. Otros Beneficios: La canela también se ha asociado con efectos astringentes, mejora en la recuperación después de una convalecencia, propiedades afrodisíacas, relajación y sueño, antioxidantes y desintoxicación.

Canela y Diabetes Tipo II

La investigación científica ha arrojado luz sobre el potencial de la canela en el tratamiento de la diabetes tipo II. Estudios han demostrado que la ingesta diaria de canela puede reducir los niveles de azúcar en sangre, colesterol y triglicéridos en personas afectadas por esta enfermedad.

El ingrediente activo responsable de estos efectos es el polifenol hidrosoluble llamado methylhydroxy-chalzone-polymer (MHCP), presente de forma natural en la canela.